The Dance Class

Le cours de danse

1874 Edgar Degas Format original : 83.5 x 77.2 cm © The Metropolitan Museum of Art

Edgar Degas : Le cours de danse
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Cette œuvre et sa variante au musée d'Orsay, Paris, représentent les tableaux les plus ambitieux de Degas consacrés au thème de la danse. Quelque vingt-quatre femmes, ballerines et leurs mères, attendent qu'une danseuse exécute une « attitude » pour son examen. Jules Perrot, un célèbre maître de ballet, dirige la classe. La scène imaginaire se déroule dans une salle de répétition de l'ancien Opéra de Paris, récemment incendiée. Au mur à côté du miroir, une affiche de Guillaume Tell de Rossini rend hommage au chanteur Jean-Baptiste Faure, qui commanda le tableau et le prêta à l'exposition impressionniste de 1876.

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