The Penitent Magdalen

La Madeleine pénitente

1635-1645 Georges de La Tour Format original : 133.4 x 102.2 cm © The Metropolitan Museum of Art

Georges de La Tour : La Madeleine pénitente
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Avec ses contrastes extrêmes de chandelle et d'ombre, la géométrie pure de ses formes et son humeur méditative, ce tableau illustre l'œuvre de La Tour dans ce qu'elle a de plus accompli et caractéristique. Originaire du duché de Lorraine dans l'est de la France, La Tour est très redevable à la peinture caravagesque, mais tend vers des formes encore plus simplifiées. L'atmosphère tranquille de ce tableau colle parfaitement au sujet, Marie-Madeleine, témoin du Christ qui a renoncé aux plaisirs de la chair pour une vie de pénitence et de contemplation. Elle est représentée avec un miroir, symbole de vanité ; un crâne, emblème de la mortalité ; et une bougie qui représente probablement son illumination spirituelle.

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