The Death of Socrates

La mort de Socrate

1787 Jacques Louis David Format original : 129.5 x 196.2 cm © The Metropolitan Museum of Art

Jacques Louis David : La mort de Socrate
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Dans ce point de repère de la peinture néoclassique des années précédant immédiatement la Révolution française, David a repris une histoire classique de résistance à l'autorité injuste dans une composition clairsemée ressemblant à une frise. Le philosophe grec Socrate (469-399 av. J.-C.) a été reconnu coupable d'impiété par les tribunaux athéniens ; plutôt que de renoncer à ses croyances, il mourut volontairement, discutant de l'immortalité de l'âme avant de boire de la ciguë vénéneuse. À travers un réseau de gestes et d'expressions soigneusement articulés, les personnages de David mettent en scène les derniers moments de la vie de Socrate. Il est sur le point de saisir la coupe de ciguë offerte par un disciple qui ne supporte pas d'assister à l'acte. David a consulté des érudits antiquaires dans sa quête d'une image archéologiquement exacte, y compris des détails de meubles et de vêtements ; son inclusion de Platon au pied du lit, cependant, fait délibérément référence non pas à une personne présente à la mort de Socrate, mais plutôt à l'auteur dont le texte, Phédon, avait préservé cette histoire ancienne dans les temps modernes.

Voir la page de 'The Death of Socrates' de Jacques Louis David sur le site The Metropolitan Museum of Art