The Birth of Venus

La naissance de Vénus

1875 Alexandre Cabanel Format original : 106 x 182.6 cm © The Metropolitan Museum of Art

Alexandre Cabanel : La naissance de Vénus
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La première version de la Naissance de Vénus de Cabanel (Musée d'Orsay, Paris) fit sensation au Salon de 1863, qui fut surnommé le "Salon des Vénus" en raison du nombre de nus séduisants exposés. Le tableau de Salon a été acheté par Napoléon III pour sa collection personnelle. En 1875, le collectionneur de Manhattan John Wolfe a commandé la réplique actuelle, légèrement plus petite, à Cabanel. La composition incarne les idéaux de l'art académique : un sujet mythologique représenté avec un modelé gracieux, un pinceau soyeux et une forme parfaite. Ce style était toujours populaire auprès des collectionneurs, même s'il était contesté par des artistes à la recherche d'une plus grande indépendance créative et d'une vérité sur la nature.

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