Arrival of the Normandy Train, Gare Saint-Lazare

Arrivée du Train de Normandie, Gare Saint-Lazare

1877 Claude Monet Format original : 60.3 × 80.2 cm © The Art Institute of Chicago

Claude Monet : Arrivée du Train de Normandie, Gare Saint-Lazare
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Les impressionnistes ont souvent rendu hommage aux aspects modernes de Paris. Leurs peintures regorgent de scènes de grands boulevards et d'élégants blocs de bâtiments neufs, ainsi que de réalisations de construction moderne telles que des ponts de fer, des salles d'exposition et des hangars de train. Arrivée du Train de Normandie, la gare Saint-Lazare était un choix de sujet particulièrement approprié pour Claude Monet dans les années 1870. Le terminal, reliant Paris et la Normandie, où la technique de peinture en plein air de Monet s'était nourrie dans les années 1860, était aussi le point de départ des villes et villages de l'ouest et du nord de Paris fréquentés par les impressionnistes. Monet a achevé huit de ses douze tableaux connus de la gare Saint-Lazare à temps pour la troisième exposition impressionniste, en 1877, les plaçant probablement dans la même galerie. Monet a choisi de concentrer son attention ici sur le hangar à trains en verre et en fer, où il a trouvé une combinaison attrayante d'effets artificiels et naturels : la vapeur montante des locomotives emprisonnées dans la structure et la lumière du jour pénétrant les grandes sections vitrées du toit. . Les représentations de la station de Monet inauguraient ce qui allait devenir pour lui un modèle établi de peinture répétée d'un motif spécifique afin de capturer des changements atmosphériques subtils et temporels. Mais la série représente aussi sa dernière tentative pour traiter des réalités urbaines : à partir de ce moment de sa carrière, Monet sera largement un peintre de paysages.

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